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Album de Croÿ - Volume 8, Comté de Hainaut 5

Un des témoignages les plus marquants pour la connaissance topographique des villes et villages des anciens Pays-Bas espagnols au tournant des XVIe et XVIIe siècles est sans nul doute ladmirable collection des albums du duc Charles de Croÿ, riche denviron 2 500 vues cavalières, dont la découverte et la révélation au public scientifique sest échelonnée sur vingt-cinq ans, de 1956 à 1981. Charles de Croÿ appartient à lune de ces grandes familles qui, sous les ducs de Bourgogne et les rois dEspagne, jouèrent un rôle considérable dans la vie politique et économique des Pays-Bas. Il naquit au château de Beaumont le 1er juillet 1560, fils de Philippe, troisième duc dArschot, et de Jeanne, dame de Comines et de Halluin. Le 3 septembre 1580, il épousa la veuve de Lancelotde Berlaymont, Marie de Brimeu, une riche héritière picarde, calviniste et de dix ans son aînée. Celle-ci exerça sur son jeune mari une telle influence quil renonça à la foi catholique et abandonna la cause du roi dEspagne. Episode bref, puisque dès 1585, après sêtre séparé de sa femme, il abjurait et revenait à lEglise catholique. Il prit part par la suite à de nombreuses expéditions militaires et assuma plusieurs fonctions importantes, comme on le verra. A la mort de son père en 1595, Charles se trouva en possession de tous les domaines de la maison de Croÿ. A la principauté de Chimay reçue lors de son mariage en 1580, au patrimoine de la maison de Comines-Halluin dont il hérita au décès de sa mère en 1581 vinrent sajouter le duché dArschot, la principauté de Château-Porcient, les comtés de Beaumont et de Seninghem, les seigneuries dAvesnes, Lillers, Quiévrain, Esclaibes, Beveren, les franches terres de Fumay et Revin, etc. Il régna sur ces domaines comme un prince sur ses Etats : pour les administrer, il disposait dun conseil et dune chambre des comptes. Huit mois après le décès de Marie de Brimeu (dont il vivait séparé depuis 1584 mais dont il géra les biens jusquen 1599), il épousa en décembre 1605 sa cousine germaine, Dorothée de Croÿ, fille aînée du duc dHavré. A partir de ce moment, Charles de Croÿ se retira des affairespubliques pour se consacrer presque exclusivement à la gestion de ses domaines et à laccroissement de ses collections. Charles de Croÿ mourut en son château natal le 12 juin 1612. Sa veuve lui survivra cinquante ans. Décédé sans postérité légitime, ses biens allèrent à la famille dArenberg. Ce noble fastueux, au sommet de la fortune au jour de la mort de son père en 1595, est un collectionneur averti : tableaux, manuscrits, monnaies et médailles saccumulent dans ses résidences favorites, les châteaux de Beaumont et dHeverlee. Charles de Croÿ, qui mène grand train, est aussi un méticuleux : on le voit par exemple annoter de sa main chacune des dizaines de milliers de pièces darchives que sa famille a accumulées au fil des siècles. Et cest sans doute cet état desprit du collectionneur averti et du gestionnaire minutieux qui a présidé à la genèse de sa fameuse collection dalbums. Le cheminement de lidée et du projet a été établi il y a peu. Déjà en 1590, il fait dresser un cartulaire des cens et rentes des terres de Comines et Halluin quil avait recueillies au décès de sa mère. Il en avait fait de même, vers la même époque, pour la principauté de Chimay quil avait reçue lors de son mariage en 1580. Ces cartulaires , en réalité de véritables atlas, comportaient de très nombreux plans coloriés, à la manière dun cadastre. Ces recueils contenaient aussi quelques vues cavalières des châteaux et villages. Mais il sagissait avant tout de documents dadministration. Lidée lui vint alors de faire reproduire ces plans cadastraux non plus sur papier comme ils létaient dans les cartulaires, mais sur parchemin et dy adjoindre, en correspondance avec ces plans, la vue de chacune des localités, peinte à la gouache à la manière dun petit tableau. Lensemble fut réalisé en 1596-1598. Il constitue deux gros volumes conservés encore aujourdhui dans la famille de Croÿ : lun couvre les biens situés en Hainaut, lautre ceux gisant en Brabant, Flandre, Namurois, Artois et Picardie. Débordant alors le cadre de ses terres patrimoniales (dont il complète le relevé en 1607 pour la région de Château-Porcien et Montcornet), Chales de Croÿ entreprit la description des provinces dans lesquelles il exerçait une haute fonction. La principauté qui a évidemment dabord retenu lattention de Charles de Croÿ, cest celle où il est né, où il a lessentiel de ses biens et dans laquelle il exerce depuis 1593 ses fonctionsde lieutenant, gouverneur, capitaine général et grand bailli : le Hainaut (cinq albums entre 1598 et 1602), quil complète par Tournai et le Tournaisis (un album en 1602). Après sa province natale, cest le pays de sa mère qui retient lattention du duc : en 1603, lalbum de la châtellenie de Lille, Douai, Orchies est réalisé, province dont Charles de Croÿ est lun des seigneurs haut justiciers en raison de la possession de la seigneurie de Comines. Il faut deux années, 1604 et 1605, pour couvrir le comté de Namur. En 1605-1611 enfin, cest au tour du comté dArtois, dont le duc fut gouverneur et capitaine général à partir de 1597. Enfin, il fit peindre en 1608-1609 toutes les localités riveraines de la Sambre, de la Lys, de la Scarpe et de lEscaut, quatre cours deauqui traversaient ces principautés. Charles de Croÿ conservait cette magnifique collection de 2 500 vues peintes sur de grands folios de parchemin et répartis en vingt-trois volumes ou ensembles dans sa librairie de la Tour Sainte-Barbe à Beaumont. Il en feuilletait les volumes et en vérifiait lexactitude, comme en témoignent certaines annotations de sa main. A son décès, les Albums furent inventoriés et, lannéesuivante, expédiés à Bruxelles pour être mis envente publique, laquelle eut lieu le 19 août 1614. Cest alors que commença la dispersion. Quelques volumes restèrent entre les mains de la famille, les autres furent acquis par des bibliophiles qui, à leur tour, les vendirent à dautres amateurs

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TAILLE DU FICHIER 2.67 MB
ISBN 9782757402771
AUTEUR Charles de Croÿ
FICHIER Album de Croÿ - Volume 8, Comté de Hainaut 5.pdf
DATE 07/03/2020

A vos plumes, copistes cisterciens! – Le passé belge

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